Как вымерли динозавры

Меловая система (или период), третья — последняя из систем входящих в мезозойскую эру, названа так по толщам белого мела, весьма распространенного в верхнем отделе.

В меловой период 145−65 миллионов лет назад, материки раздвигались все больше и больше, моря между ними становились шире и глубже, а климат стал немного прохладнее. Это привело к появлению регионов с богатым растительным миром, в котором происходили все новые изменения. Появились цветковые растения, в том числе широколиственные деревья, например магнолии и платаны. Они лучше приспосабливались к новым климатическим условиям и в конце концов завоевали всю Землю.

В морях процветали превосходные пловцы — аммониты и белемниты. Дно было усеяно многочисленными двухстворчатыми моллюсками, разнообразными гастроподами (брюхоногими моллюсками), морскими ежами. Широко распространяются разнообразные коралловые постройки. На смену ихтиозаврам пришли морские чудовища до 15 м длинной с мощным хвостом и устрашающей пастью — плезиозавры.

Среди летающих рептилий преобладали бесхвостые. Особенно сильное впечатление производил птеранодон с размахом крыльев до 10 м и большим гребнем на затылке, который уравновешивал тяжелый клюв. Из настоящих птиц известны летающие ихтиорносы и пингвинообразный ныряльщик и пловец — гесперорнис.

Покрытосеменные растения, первые представители которых появились в начале мела, к середине мела заняли господствующее положение. Это содействовало распространению насекомых (опылителей), а это, в свою очередь, привело к широкому развитию класса птиц, а затем и млекопитающих, которые вытесняли пресмыкающихся.

Динозавры тоже претерпели изменения. Хищные динозавры встречались все реже, лишь отдельные виды смогли выжить и продолжить свое развитие. Колючие динозавры вымерли полностью. На смену им пришли панцирные, а затем рогатые. На ряду с клювоносыми появилось большое число утконосых динозавров. Благодаря такому богатству и разнообразию животных у гигантских хищников, вроде тиранозавров, не было недостатков в пище. Было много и более мелких хищных динозавров с различной специализацией. Одним из них охотится помогали внушительные когти на передних и задних конечностях, у других, похожих на страусов, были развиты передние конечности, которыми они хватали небольших животных, третьи не имели зубов и лакомились яйцами, разоряя гнезда.

Одними из самых крупных представителей динозавров в меловом периоде остались тиранозавр из хищников, а из травоядных — титанозавр.

Панцирные динозавры или анкилозавры были приземистыми четвероногими растительноядными животными с головы до кончика хвоста покрытые прочной броней из костных пластин, поверх которых была прочная роговичная кожа. Кроме того, их бока и хвост, как правило, были усеяны мощными шипами или колючками. У некоторых видов хвост заканчивался огромной булавой из костей, которой можно было наносить удары.

УНастоящиеФ рогатые динозавры появились лишь в конце эры динозавров, примерно 80 млн. лет назад. Все рогатые динозавры были гигантами длиной свыше 5 метров и с крупными головами, на которых выделялись костные затылочные щиты, рога и крепкий клюв, похожий на клюв попугая, служившие эффективным орудием защиты. Клюв и острые коренные зубы позволяли ему перемалывать твердые листья и ветки. Наиболее крупные и известные виды относятся к семейству трицератопса (трехрогой морды), у которого длина очень острых рогов на лбу доходила до 1 метра.

65 миллионов лет назад в конце мелового периода, на исходе мезозойской эры все динозавры вымерли. В течение 150 миллионов лет постоянно изменяющиеся виды динозавров безраздельно господствовали на нашей планете, а затем внезапно, за короткий промежуток времени исчезли с лица Земли.

Было высказано много теорий о причине вымирания динозавров на нашей планете. Существуют две противоположные точки зрения.

УКатастрофистыФ считают, что динозавров погубило какое-то всепланетное, а может быть, и космическое потрясение. За последние 50 лет высказаны десятки мыслимых и немыслимых догадок о характере такой катастрофы: всемирное похолодание, всемирное потепление, отравление атмосферы углекислым газом и недостатком кислорода, переизбыток кислорода, усиление ультрафиолетового излучения солнца, столкновение Земли с роем метеоритов, прохождение Солнечной системы через участок Вселенной с резко повышенной комической радиацией, всеземная вирусная эпидемия и т. д.

УАнтикатастрофистыФ полагают, что ничего такого не было. Динозавры просто Уне поспелиФ за обычным, но неуклонным изменением Земли и ее обитателей и были постепенно вытеснены более прогрессивными группами животных.