Сицилия

Сицилия — колыбель цивилизации. В Европе нет другого места, где бы так сочетались богатейшая история, многонациональная культура, пышная природа и изумрудное море. Это земля контрастов. Самый большой остров в Средиземном море, Сицилия веками была ареной бурных исторических событий. Её географическое положение сделало остров не только желанным объектом завоеваний, но и местом встречи средиземноморских цивилизаций, мостом между Европой и Африкой.

Греки, римляне, византийцы, арабы, норманны… Одни сменяли других или существовали вместе, разрушали и созидали. Взаимопроникновение различных культур обусловило своеобразие развития острова, наложило свой отпечаток на исторические памятники и всю жизнь островитян. А посмотреть на Сицилии есть что. Памятники греческого периода, не уступающие славе древних памятников самой Греции, «сицилийское барокко» и византийские мозаики поражают воображение, буйство зелени и цветов ошеломляет, а сицилийская кухня способна поразить своим разнообразием даже самых искушённых гурманов. А какое на Сицилии море — чистое, спокойное, тёплое, с отличными пляжами.

Купальный сезон здесь длится с мая до середины ноября. К этому времени остров пустеет. Стихают шумные улочки курортных городов и воцаряется на острове вновь патриархальное спокойствие, так свойственное местным жителям, несмотря на их буйный южный темперамент. И лишь по прежнему не стихают удивлённые возгласы экскурсантов, поражённых уникальными памятниками истории, архитектуры и удивительной природой этого центра мироздания на самом юге Италии.

Легендарный древнегреческий поэт Гомер уделил немало внимания крупнейшему в Средиземноморье острову. Страшные чудовища, Сцилла и Харибда, между которыми предстояло проплыть кораблю Одиссея, обитали в Мессинском проливе — узком и бурном протоке, отделяющем Сицилию от континентальной Италии. На самом острове обосновались гиганты людоеды лестригоны. Встреча с ними была трагичной: почти все спутники Одиссея были нанизаны на колья, а одиннадцать из двенадцати его кораблей потоплены огромными глыбами, которые метали злобные лестригоны… Между тем бурная история Сицилии так насыщена событиями, что вполне могла бы обойтись и без легенд, хотя они, конечно, ещё больше расцвечивают её. Разве можно сравнить с мифом о придавленном камнем великане основанные на наскальных рисунках научные изыскания, свидетельствующие, что когда-то Сицилия была частью континента, что не было между ними пролива со Сциллой и Харибдой?..

Первых обитателей острова, пришедших с Иберийского полуострова, быстро вытеснили сикулы — жители юга Италии. Многие сицилийцы почитают за честь считать себя их потомками.

В 8 веке до нашей эры здесь уже возникли греческие поселения. Причём плотность населения была куда выше, чем в континентальной Греции. Уже тогда процветали Сиракузы, Палермо, Агридженто и многие другие города, по улицам которых сегодня можно запросто бродить, любуясь уцелевшими памятниками старины.

В период римского владычества, среди прочего отмеченного грандиозным восстанием рабов, охватившим остров. Оно длилось несколько лет и в отличие от восстания Спартака увенчалось победой и недолговечного царства рабов.

Палермо был известен и блеском и роскошью, выдвинувшими его в число самых известных городов Европы. Также здесь господствовали византийцы, арабы и норманны, а позднее французы, испанцы, австрийцы, пока наконец доблестный Гарибальди не появился доблестный Гарибальди, благодаря которому в 1861 году Сицилия вошла в состав Королевства Италии.

Именно здесь сформировался современный итальянский язык.

В сегодняшней Италии Сицилия находится в особом положении — это единственная область, имеющая собственный парламент и широкую автономию. История особенно зримо ощущается, когда вы бродите по высоким каменным ступеням древнего амфитеатра в городе Таормина. Он был построен в эпоху римского владычества на месте ещё более древнего возведённого эллинами. О чём свидетельствуют надписи на древнегреческом и руины небольшого храма. Также в Таормине есть крытый каменный театр позапрошлого тысячелетия. Впечатляющие материальные следы присутствия более поздних завоевателей: сложенный из серого камня с зубчатыми стенами собор, которому «всего» шесть с лишним веков, прекрасно сохранившийся дворец начала 15 века, монументальный палаццо со стрельчатыми окнами. Древние каменные ступени узких улочек, где с трудом разойдётся двое встречных, также уносят вас в незапамятные времена.

По сути дела, всю Сицилию можно считать огромным историко-культурным музеем. 25 веков высеченному в скале греческому театру в Сиракузах. Такой же возраст напоминающих афинский Парфенон храмов в Селинунте и Агридженто. На их фоне юнцами выглядят неприступная крепость 13 века в Катании и собор 12 века в Палермо — величественная смесь готики и мавританского стиля.

Также поражает красотой город Сиракузы, расположенный на восточном побережье Сицилии, а также бухта и островок Ортиджия, который практически соединён с островом. Сиракузы был одним из важнейших городов Греции, и в соответствии с имеющимися данными, был основан Коринфскими поселенцами в 734 году до н.э. Город быстро развивался, был процветающим и в 480 году до н.э. практически был центром Средиземноморья.

Когда Рим не был таким влиятельным, Сиракузы часто подвергался атакам со стороны франков, готтов, вандалов.

В 878 году был оккупирован арабами, потерял свою роль могущественного города и центра.

Сиракузы в настоящее время — это центр культуры, искусства, памятников археологии, привлекательный для туристов.

Сразу бросаются в глаза чистые, белые здания, красота архитектуры Средневековья и Барокко.

На острове очень много интересных архитектурных памятников, в основном руины амфитеатров. Например, Греческий театр — впечатляющая постройка, одна из достопримечательностей, которая сохранилась до наших дней с древнейших времён, построенный на скалистых склонах холмов. Был построен в 5 веке до н.э. Использовался для театральных постановок и представлений, а также для общественных собраний.