Вторая Камчатская экспедиция

Активное освоение Дальнего Востока Россией началось при Петре 1 практически сразу после полтавской победы и окончании северной войны с заключением мира со Швецией в 1721 году.

Открытие морского пути на Камчатку способствовало бы изучению северной части Тихого океана. Петр 1 интересовался морскими путями в Индию и Китай, распространением влияния России на восточную часть Тихого океана, достижением «незнаемой части» Северной Америки, куда еще не успели добраться французы и англичане.

Интерес к Индии и Китаю и путям проникновения туда в мире все возрастал после того, как Марко Поло в 1271 — 1295 годах прошел в Китай сушей и вернулся обратно морем, поведав миру о «царствах и чудесах» Востока. В 1466 году Афанасий Никитин проник в Индию, поведав описание своего путешествия. Позже в 1453 году сухопутные дороги туда были перекрыты турками — османами, захватившими Константинополь, и Европа вынуждена была искать морские пути.

Открыть этот путь удалось Васко да Гама (через юг Африки), но одновременно поиски шли и в юго-западном направлении. Колумб, Бальбоа, Кабраль, Магеллан открыли миру Новый Свет. Европа бросилась делить сей лакомый кусок. Римский папа Александр Боджиа, по-третейски рассудив, отдал все, что лежало западнее Азорских островов Испании, восточнее — Португалии, что было, в общем-то, справедливым решением… для Испании и Португалии… Но, к великому огорчению оных в тот момент уже существовали и другие морские державы — Англия, Франция, Голландия. Выяснение отношений затянулось на столетия, из которого правой во всех отношениях вышла, как нам теперь известно, Англия, которая и объявила себя владычицей семи морей.

Россия к тому времени уже успела стать морской державой и, естественно, не могла уступить полмира могучей, но все-таки крохотной Англии. Поэтому вопрос покорения морей и проникновения в Китай всегда был актуален для начинающей набирать силу империи.

Где-то там была еще никому неведомая «земля да Гама», богатая пушниной.

В январе 1725 года Петр 1 отдал указ о подготовке экспедиции на Тихий океан для достижения берегов Северной Америки. Экспедиция должна была достичь какого-нибудь «города европейских владений» в Америке:

· Надлежит на Камчатке, или другом там месте, сделать один или два бота с палубами.

· На оных ботах (плыть) возле земли, которая идет на норд, и по чаянию (понеже оной не знают) кажется, что та земля — часть Америки.

· И для того искать, где оная сошлась с Америкою, и чтоб доехать до какого города европейских владений; и ежели увидят какой корабль европейской, проведать от него как оной куст называют, и взять на письме и самим побывать на берегу и взять подлинную ведомость и, поставив на карту, приезжать сюды.

По рекомендации Адмиралтейств-коллегии экспедицию возглавил Витус Ионассен Беринг (1681−1741).

Первая Камчатская экспедиция затормозилась где-то у берегов Камчатки. В 1726 году она достигла Охотска, оттуда добралась до Большерецка и Нижне-Камчатска. Лишь в 1728 году Беринг прошел от восточного побережья Камчатки до мыса Дежнева, но непогода так и не позволила добраться до конечной цели экспедиции берегов Америки.