США: экономическая география

СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ АМЕРИКИ

Территория — 9,4 млн км2, население — 265 млн человек (1996).

США — экономически наиболее развитое государство рыночной экономики, по численности населения уступает лишь Китаю и Индии, а по площади превышает Западную Европу.

Географическое положение, природные условия и ресурсы.

США состоят из 50 штатов и федерального округа Колумбия (столица — Вашингтон). Основные 48 штатов расположены в южной половине Североамериканского континента, штат Аляска занимает одноименный полуостров на его северо-западе, штат Гавайские острова, бывшие, как и Аляска, до конца 50-х годов XX в. колонией, располагаются на архипелаге Тихого океана. Значительная часть территории страны по природным условиям благоприятна для жизни человека и хозяйственной деятельности. Выход США к Тихому и Атлантическому океанам способствует транспортно-экономическим связям с государствами Восточного и Западного полушарий. Границы с соседними странами (Канада, Мексика, Куба, Россия) проходят по условным линиям, и природные рубежи не препятствуют связям с ними.

США отличаются разнообразием природных условий и богатством природных ресурсов (земельных, минеральных, водных и растительных), что способствовало быстрому социально-экономическому развитию в XIX и XX вв. Однако в XX в. усложнились экологические проблемы, и остро встал вопрос о рациональном использовании природных ресурсов и охране окружающей среды.

Меридиональный характер рельефа сказался на климатических и почвенно-растительных особенностях, повлиял на формирование транспортной сети и характер расселения. Территория страны подразделяется на высокую гористую, преимущественно засушливую западную часть, занятую Кордильерами, и в основном равнинную влажную восточную часть (лишь вдоль Атлантического побережья протянулись древние средневысотные Аппалачские горы). Центр страны занимают обширные Внутренние равнины (Центральные и Великие), благоприятные для сельскохозяйственного использования.

Среди полезных ископаемых особенно велики энергоресурсы, 4/5 которых приходится на уголь — каменный и бурый (1,6 трлн т, в том числе 1,1 трлн т антрациты и каменный уголь). Угленосные провинции занимают 1/10 территории США (Восточная, Внутренняя, Южная, север Великих равнин, Скалистые горы и Тихоокеанская провинции). В Восточной провинции выделяется Аппалачский бассейн с коксующимися каменными углями и антрацитовый Пенсильванский бассейн, во Внутренней провинции — каменноугольный Иллинойсский бассейн. На севере Великих равнин находится самый крупный буроугольный бассейн Форт-Юнион. Страна богата нефтью и природным газом, месторождения которых эксплуатируются с середины XIX в. Современные доказанные запасы нефти — 4,6 млрд т, природного газа — 5,6 трлн м3. Крупнейшие нефтяные месторождения сравнительно недавно были открыты на Аляске, где сосредоточено 1/5 нефтяных ресурсов страны, но большая часть запасов приурочена к югу Великих равнин (Техас, Луизиана) и Калифорнии. Большая часть газовых месторождений совпадает с нефтяными (например, самыми крупными, такими, как Прадхо-Бей и Купарук на Аляске). Свыше половины нефтяных ресурсов обнаружено на шельфе Мексиканского залива, у Тихоокеанского побережья (Калифорния) и берегов Ледовитого океана (Аляска).

Запасы железной руды (10 млрд т) представлены таконитами — магнетит-гематитовыми рудами с невысоким содержанием железа, сосредоточенными в районе озера Верхнее (Мичиган, Миннесота). США имеют большие запасы медных и цинковых руд. Основные месторождения меди западнее реки Миссисипи в штатах Аризона, Юта, Нью-Мексико, Монтана. Крупнейшее из них — Бингем (Юта) и Сан-Мануэль (Аризона). Цинковые руды приурочены к району Аппалачей (Теннесси, Нью-Джерси). На западе сконцентрированы свинцово-цинковые руды (Айдахо) и свинцовые руды в Кордильерах (Юта, Монтана Колорадо) и на Центральных равнинах (Миссури). По запасам свинца США входят в группу мировых лидеров (вместе с Австралией и Канадой). Драгоценные металлы (золото, серебро, платиноиды) встречаются во многих областях Кордильер — от Аляски до Калифорнии, Айдахо, Монтаны и Вайоминга. На западе имеются месторождения урана (Нью-Мексико, Вайоминг, Колорадо, Юта). Страна богата нерудным сырьем. Большие запасы фосфатного сырья находятся во Флориде, в Северной Каролине и на западе в Айдахо. Крупные месторождения серы приурочены к Мексиканской низменности. В целом США обеспечены большинством видов минерального сырья, необходимого для развития промышленности, лишь ограниченное количество полезных ископаемых (ресурсы которых малы, отсутствуют или низкого качества) ввозят из-за рубежа. В их числе графит, марганец, бокситы, кобальт, хромиты, никель, олово, калийные соли, цинк и серебро.