Третичный период развития жизни на земле

ТРЕТИЧНЫЙ ПЕРИОД

ПАЛЕОЦЕНОВАЯ ЭПОХА

На палеоценовую эпоху приходится примерно 7, млн. лет. С ее начала до наших дней прошло 60 млн. лет.

Море, начавшее отступать в конце мелового периода, еще больше сократилось в размерах. Северо-Атлантический континент соединялся теперь с поднявшейся из морской пучины Европой, но юг современной Европейской части СССР был залит еще морем. Северная Америка соединилась с Южной. Климат палеоцена .был ровный, теплый и влажный. Пальмы и древовидные папоротники в большом количестве росли на всех северных материках. Вечнозеленые субтропические деревья составляли главную массу палеоценовых лесов. Значительно реже встречались предки наших деревьев с опадающей листвой.

В палеоценовых морях появились первые нуммулиты — наиболее крупные из одноклеточных организмов. Они были настолько многочисленными, что из скопления их раковин образовались пласты мощных нуммулитовых известняков. Палеоценовые кораллы и губки близки к современным. Из иглокожих особенным распространением пользовались морские ежи. Плеченогие и мшанки стали значительно менее разнообразными, .чем прежде. Из моллюсков явно преобладали двустворчатые и брюхоногие, заменившие почти исчезнувших головоногих. Членистоногие были близки к современным.

В палеоцене кончилось господство пресмыкающихся. Ни на суше, ни на воде, ни на воздухе не было больше гигантов мелового периода. На Земле остались жить лишь черепахи ящерицы, змеи и крокодилы, очень близкие к современным. В

воздухе в это время летали уже настоящие, беззубые птицы. Птицы, имевшие зубы, навсегда исчезли с лица Земли.

Млекопитающие, занимавшие весьма подчиненное положение в природе на протяжении всей мезозойской эры, теперь становились все многочисленнее и разнообразнее. Их быстрому процветанию способствовало вымирание пресмыкающихся. В палеоцене еще жили многобу-горчатозубые млекопитающие. Относящийся к последним травоядный птилодус был ростом приблизительно с кошку. Его передние зубы-резцы напоминали резцы крысы. Другие многобугорчатозубые, были крупнее пти-лодуса. Они достигали размеров бобра. Из сумчатых животных особенно часто встречались древесные сумчатые крысы — опоссумы. Эти маленькие пятипалые зверьки, возможно, были предками более молодых сумчатых.