Гренландский ледниковый щит

Гренландский ледниковый щит

Эрик Рыжий, один из самых великих людей, в X в. назвал эту землю зеленой. Хотя преобладающим цветом здесь является белый.

По пространству, которое занимает ледник, Гренландия занимает второе место в мире после Антарктиды. Из-за этого остров и используется в качестве полигона для фундаментального исследования ледников, и глубоко бурения.

Наука, которая изучает пробы из глубоких горизонтов, называется гляциологией. С помощью нее можно судить о и динамике ледника, микробиологи — о древней жизни, тысячелетиями скованной во льду. Однако самый значимым аспектом остается изучение палеоклиматических аспектов исследований.

Ледники это загадочные и многовековые образования, в них (в глубинных слоях) заключены воздушные включения времен когда еще ледник только образовывался. Эти воздушные включения могут дать информацию об атмосфере прошлого.

При изучении изотопного состава льда в непрерывных колонках, в Антарктиде и Гренландии обнаружены следы минимум четырех циклов глобальных потеплений и похолоданий за последние 400 тыс. лет.

Глубокое бурение также имеет и практическое значении — с помощью этого метода можно исследовать залежи полезных ископаемых в ледниках.

Площадь Гренландии составляет 2.18 млн км2, это самый большой остров мира. Он находится между Северным Ледовитым океаном и северной частью Атлантики. И является частью Дании.

Из-за того, что примерно 3−2 млн. лет произошло всеобщие похолодание, остров стал покрываться толстым слоем льда, постепенно весь остров покрылся ледовой коркой. Далее, при потеплении началась деградация оледенения, и в настоящее время льды занимают 1.83 млн км2, или почти 85% территории острова.

Твердые атмосферные осадки, такие как снег, снежная крупа, град являются источником аккумуляции снега в Гренландском ледниковом щите. В центральных частях таяние не когда не происходит. При этом слои снега постоянно накапливаются, год за годом, Далее они погружаются на все большую глубину, где под действием вышележащих уплотняются и превращаются в зернистый лед — фирн. Естественно, что при увеличении глубины, под влиянием возрастающего давления, происходит полное смыкание его воздушных пор, и фирн становится ледяной породой.

В центральной части Гренландского щита снежно-фирновая толща распространяется на глубину до 75−77 м, ниже, на многие сотни метров, — лед. Средняя его толщина — 1790 м, максимальная — 3416 м. Если бы лед Гренландии растаял, то уровень Мирового океана повысился на 7.5 м.

Поверхность ледникового щита полого повышается от берегов в глубь острова, достигая в центральной части высоты 3.3 км над ур.м. Под центральной частью ледникового щита расположена обширная равнина, окаймленная с восточной и западной сторон поясом горных цепей. Причем 20% общей площади ложа ледникового покрова находится ниже уровня моря.

В недрах Гренландии, на территориях, свободных ото льда, обнаружены значительные запасы графита, каменного угля, свинцово-цинковой и железной руд (крупное месторождение последней частично скрыто ледником), минералов, богатых хромом, молибденом, ураном.

В прибрежных районах Гренландии люди жили по крайней мере на протяжении последнего тысячелетия, но история исследования ледникового покрова сравнительно коротка. Его серьезное изучение началось лишь в конце XIX в. Первым, кто убедился в том, что это сплошной покров, был Н. Норденшельд, прошедший в 1870 г. в глубь острова на 50 км, а в 1883 г. — на 117 км.