Стандарт АТХ

Введение

Формат материнской платы персонального компьютера до недавних пор считался одним из немногих нерушимых бастионов компьютерной промышленности: начиная с 1985 года, когда компания IBM выпустила персональный компьютер в конструктиве Advanced Technology (AT), формат AT неизменно служил ориентиром в производстве персональных компьютеров. Теперь же настало время перемен, благоприятных и для пользователей и для изготовителей: свет увидел новый стандарт на платы для ПК, на корпуса и блоки питания, получивший название ATX.

AT-хаос

Изначально существенным преимуществом IBM-совместимых PC считалась их стандартная конст-

рукция — материнские платы, платы расширения, корпуса и блоки питания различных марок можно было комбинировать в одном системном блоке почти беспрепятственно. Совместимость и взаимоза-меняемость компонентов компьютера в значительной степени послужили причиной широкого расп-ространения IBM-совместимых PC в мире. С появлением более совершенных интеграционных тех-нологий крупноразмерный формат AT (305×350 мм) уменьшился до Baby-AT (222×330 мм) и даже до Mini-AT (220×250 мм). В отличие от всех остальных компонентов, размещаемых на материнских платах, процессоры не стали миниатюрнее — напротив, по сравнению с 286-ми чипы последующих поколений — 386, 486, Pentium и Pentium Pro — занимали все больше места на плате. К тому же с увели-

чением тактовых частот появилась необходимость в специальных вентиляторах, призванных обеспе-чить стабильную работу процессоров. К сожалению, на многих плтах процессор вместе с вентилято-ром блокировали доступ к области, находящейся за слотами для плат, тем самым делая невозможной установку длинных плат расширения в некоторые из слотов. Другим недостатком AT стало неудач-ное размещение разъемов для модулей памяти, обычно располагающихся у правого края платы, впереди разъемов для флоппи-дисковода и EIDE-дисков. Чтобы расширить память компьютера, его владельцу сначала приходилось отсоединять два соответствующих кабеля — лишь после этого он получал доступ к SIMM-слотам. Поскольку изготовители материнских плат стремились размещать на своих изделиях все больше и больше интерфейсов для устройств ввода/вывода, с течением времени возникли и дополнительные неудобства: изначально формат AT предусматривал лишь разъем для клавиатуры — сопряжения с последовательным и параллельным портами, а также с «мышиным» PS/2-портом выполнялись с помощью адаптерных кабелей, которые не только создавали добавочный хаос внутри корпуса, но и выступали в роли антенн (последнее добавляло хлопот изготовителям, заинтере-сованным в том, чтобы их продукция благополучно прошла электротехническую проверку и получи-ла значок «CE»). Ахиллесовой пятой AT-конструктива оказались и средства сопряжения с блоком пи-тания. Штекер, некогда предложенный для этой цели IBM, в дальнейшем был дополнен вторым ана-логичной конструкции. Неудивительно, что их зачастую путали и вставляли неправильно. Более того, когда появились процессоры с н пряжением питания 3,3 В, некоторые производители сочли своим долгом снабдить свои платы двумя добавочными штекерами для подключения внешнего блока пита-ния на 3,3 В. Таким образом, хаос, царящий внутри корпуса компьютера, стал бсолютным: подсоеди-нить к материнской плате четыре совершенно одинаковых штекер — задачка, как говорится, не для средних умов.

Итак, появление нового, более совершенного формата для ПК было исторически неизбежно, и в июле 1995 года увидела свет первая версия ATX-спецификации.